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Back Of The Bus & For Martin Luther King: Poetry by Carolyn Gregory

BACK OF THE BUS (for Troy Davis) This morning, I sit at the back of the bus

between two black brothers

after a young man was executed in Georgia.

No gun or evidence was ever found

though he was caught

at the wrong time and the wrong place,

sealing his fate

long before the needle froze his heart.

Twenty years on Death Row in Georgia.

Thousands signed petitions,

wept near his holding tank

where he lived, ripped

from the loving arms of his sisters.

Half his life spent with lawyers

behind iron bars locked by the state.

The last night, when he was strapped

on the gurney, trembling

in anticipation of needles cutting deep

into his bound arms,

he blessed his executioners

behind their viewing wall.

Dead man walking, time and time again.

Dead man given wings

to take his chariot home.


--Carolyn Gregory


 AL FONDO DEL AUTOBÚS (para Troy Davis Esta mañana, me siento en el fondo del autobús

entre dos hermanos negros

después de que fue ejecutado un joven en Georgia

En ninguna vez encontraron evidencia o una pistola

aunque fue atrapado

en el tiempo y lugar mal

Sellado su destino

mucho antes de que la aguja enfrió su corazón.

Viente anos en death row en Georgia.

Miles de peticiones firmados

lloraron acerca de su celda

donde vivió, arrancado

de los abrazos de sus hermanas.

Pasó la mitad de su vida con abogados

atrás de rajas encerrado por el estado

La noche anterior, cuando estaba 

en la camilla, temblando

en anticipación de agujas cortando profundo

en sus brazos atados,

bendijo a sus verdugos

atrás de su pared de visión

El muerto anda, vez y otra vez

El muerto tiene alas

para llevar su cuadriga a casa.


-- Carolyn Gregory



FOR MARTIN LUTHER KING

When I was young, I was afraid to write a letter to you because you were so close to God. You spoke of his kingdom and the red hills of Jordan as though you saw it first-hand. Protected by my parents, what did I know of struggle? Everyone had an opinion about you. Some said you saved Birmingham. Someone else said you had it coming to you; you liked to fight. I had my own thoughts. When your big gentle voice loomed over the heads of thousands in Washington, I saw a dove fall through clouds. Surely, you were God’s messenger. When you spoke of being on the mountain, I could see you above the devil, his wings flapping into the abyss. Children loved you but the cops did not, blasting water hoses across the people when they sang, “We Shall Overcome.” All those selfish, heartless men could not stop you though they sent dogs and hit men, nailed you to the ground. Though I was a child, I believed in what you taught -- marching to the freedom land -- I hoped I could join. When you were shot down, my mourning followed me to Kent State and Cambodia. Your words are ringing in my heart today and through the monuments, echoing in Detroit.

--Carolyn Gregory


PARA MARTIN LUTHER KING

Cuando era jovan, Temí a escribirle una carta porque eras tan cerca a dios. Habló de Su reino y de las colinas rojas de Jordania como si los vio de primera mano. Protegido por mis padres ¿Qué supe de la lucha? Todos tienen opinión sobre usted. Algunos dijeron que salvó a Birmingham. Alguien mas dijo que le lo merecias; Le gustó pelear. Yo tuve mis propios pensamientos. Cuando su voz suave se puso ante los miles de cabezas en Washington, vi caer una paloma a través de las nubes.  Seguramente, era el mensajero de Dios. Cuando habló de estar en la montaña, podía verle arriba del diablo, aleteando sus alas en el abismo. Niños le amaban pero la policía no, chorreando agua por mangueras a través de la gente Cuando cantaron “We Shall Overcome.” Todos de esos hombres egoístas y crueles no pudieron Pararle aunque mandaron perros y golpearon a hombres, le clavaron al piso. Auque era niña, creí lo que enseñaba -- marchando a la tierra de libertad -- esperaba a unirme. Cuando fue derribado, mi luto me sigo a Kent State  Y Camboya. Sus palabras suenan en mi corazón hoy Y a través de los monumentos, Resonando en Detroit. -- Carolyn Gregory



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